Legendariska heavy metal-gitarrister

17 Feb

Under hårdrockens nästan 50 år långa historia har det funnits ett oändligt antal band och musiker som varit något alldeles extra. Eftersom hårdrocken är en gitarrbaserad musikstil är det just gitarrspåren, och gitarristerna som vi minns kanske lite extra. Den kanske mest legendariske är den ursprunglige metal-gitarristen. Hårdrockens urfader, Tony Iommi. Denne man som under så många år var den drivande kraften bakom Black Sabbath är en av de få som la grunden för hårdrocken som musikstil. Black Sabbath spelade i början något så uråldrigt som blues-rock, men i och med en arbetsplatsolycka skadade Iommi fingrarna på vänsterhanden, vilket ledde till att han var tvungen att stämma ned gitarren för att kunna fortsätta spela. Detta resulterade i ett distat och nästan ondskefullt ljud, vilket inspirerade honom och de andra medlemmarna att spela mörkare och hårdare rock än någon gjort tidigare. Titelspåret på deras första LP, ”Black Sabbath” är än idag ett riff som platsar i vilken skräckfilm som helst.

Virtuoserna – Bach på elgitarr

På 80-talet började hårdrocken spreta åt många olika håll. Vissa fans ville höra hårdare musik med skrikig, arg och våldsam stil. Andra följde 80-talets allmänna tidsanda med mer poppig, radiovänliga låtar. På ena sidan spektrumet började band som Metallica spela snabb, aggressiv och smutsig musik som av fansen kom att kallas ”thrash metal”. På andra sidan fanns glamrockarna med paljetterade kavajer, tuperat hår och powerballader. Bland dessa glamrockband fanns det ett antal herrar som skiljde ut sig från mängden genom att behärska sina gitarrer på ett till synes nästan övermänskligt sätt. Två av dessa som känns igen av många är Eddie van Halen och svenske Yngwie Malmsteen. De spelade långa intrikata gitarrsolon som i det närmaste var att jämföra med sonater eller preludier av klassiska kompositörer. Malmsteen säger sig själv vara mycket inspirerad av Bach och har gjort många inspelningar av hans verk på elgitarr. Många av 80-talets giganter turnerar fortfarande aktivt. Metallica har de senaste åren gjort flera utsålda spelningar i Sverige, och Yngwie Malmsteen spelade på Skogsröjet utanför Finspång sommaren 2017.

Hårdrocksscenen lever och frodas

Om man får sitt musikutbud från radion kan detta vara svårt att tro, men den svenska hårdrocksscenen växer fortfarande så det knakar. Power-metalband som Hammerfall har blivit folkliga, och på den mer extrema sidan turnerar band som Watain och Amon Amarth över hela världen. Detta ser man snabbt om man tittar på den svenska festivalsommaren. Både på de rena hårdrocksfestivalerna och på de större ”mainstreamfestivalerna” syns massor av svenska metallakter. Festivalerna är ett superbra sätt att uppleva nya stjärnskott och gamla giganter, så om du är nyfiken på hårdrocken som den ser ut idag, packa tält, sovsäck, lite god dryck, pennor med tryck till autografjakten och köp dig och dina kompisar några festivalbiljetter och åk på äventyr. Eller, om du är mer intresserad av nya band, gör en sökning efter rockklubbar i städer nära dig, där brukar yngre band som nyss fått kontrakt ta sina första steg ut på scen. På mindre klubbar kan du dessutom ofta snacka bandet efter konserten!

Bästa rockfestivalerna i Europa

15 Feb

Sverige har visserligen rykte om sig att vara en av de bästa rocknationerna i världen, och många vallfärdar norrut till vårt avlånga land varje år för att besöka någon av de rockfestivaler som anordnas här. Men det betyder inte att resten av Europa inte har mycket att erbjuda rockfantaster som vill se sina favoritband på en festival.

Inte långt från svensk mark, i Storbritannien, arrangeras till exempel Download Festival varje år. Den anordnas mer specifikt i Donington Park i Leicestershire, och det är både den mest populära sommarfestivalen och den mest populära rockfestivalen i landet. Det är sannolikt tack vare de stora namn inom genren som festivalen har dragit genom åren, så som Metallica, Slipknot, Iron Maiden, Motörhead, Aerosmith, AC/DC, Judas Priest, Mötley Crüe, ZZ Top, White Snake, Thin Lizzy och Guns ’N’ Roses.

Om man vill söka sig till sydligare breddgrader kan Azkena Rock Festival, eller ARF som den brukar kallas, vara rätt festival att satsa på. Den går nämligen av stapeln i Vitoria-Gasteiz i Spanien, och så som man kan förvänta sig av en spansk festival är den välkänd för att ha en lugn och avslappnad stämning. En annan anledning till detta kan vara att festivalen undviker att marknadsföra sig för ”mainstream”-publiken, och istället riktar in sig på undergroundpubliken. Det betyder dock inte att ARF är en liten festival – publikrekordet ligger på 44 000 sålda biljetter, vilket skedde år 2006. En stor bidragande orsak till detta var att Pearl Jam spelade på festivalen. Andra band som har uppträtt på ARF:s scener genom åren är Deep Purple, Bad Religion, Sex Pistols, Kiss, Queens of the Stone Age och Alice Cooper.

Om du bestämmer dig för att åka på någon av dessa festivaler, kan det vara bra att läsa på lite innan om att boka flygbiljetter på nätet, för att försäkra dig om att du får bästa möjliga pris. En sak som många funderar på är till exempel om flygbolagen använder cookies för att höja flygpriserna. Om du vill ta reda på hur det egentligen ligger till ska du gå in på Avioneros blogg, där du får svaret på den frågan och många andra frågor om resor. Genom att vara påläst innan du bokar dina flygbiljetter kan du spara pengar som du sedan kan lägga till din resebudget och använda på plats på festivalen.

Thrash metal – en hårdare variant av heavy metal

12 Feb

Under 1980-talet skedde en revolution inom rockmusiken. Under det föregående årtiondet hade främst brittiska och amerikanska rockmusiker öppnat nya dörrar för den nya generationen. Band så som Led Zeppelin, Black Sabbath, Deep Purple, Judas Priest och många andra inspirerade en ny generation musiker, som ville att rocken skulle bli hårdare och snabbare. I början av 1980-talet började genren ‘Thrash Metal’ framträda ur den tidigare heavy metalen. Det engelska ordet ‘thrash’ betyder ‘piska’ och syftar till idealet om snabb och aggressiv metal. Ljudet karaktäriseras av snabba trummor, ofta i två-takt, samt lika snabba och tungt distade gitarrer som växlar mellan riff och imponerande solon. Genren drar sig ofta inte för att vara politisk och texter handlar ofta om sociala problem och kritik mot etablissemang. De första thrash metal banden grundades i USA, men genren spred sig snabbt över världen. Snart skulle även länder som Tyskland vara stora exportörer av thrash metal.

The Big Four

Även om enstaka låtar och plattor under 1970-talet har kallats för thrash metal så var det först i början av 1980-talet som genren fick sin definitiva form. Fyra band var särskilt viktiga i genrens popularitet. ‘The Big Four’ är vad man i thrash metalvärlden brukar kalla de fyra största banden i genren; Metallica, Slayer, Anthrax och Megadeth. Det största av dessa, Metallica, bildades i Los Angeles 1983 och släppte samma år sin första platta ‘Kill ‘em all’. Deras första gitarrist, Dave Mustain blev dock sparkad från bandet på grund av sina grava problem med alkohol och droger. Men efter att ha återhämtat sig från besvikelsen av att ha blivit sparkad från bandet startade Dave Mustain sitt eget band Megadeth som även dem skulle nå stora framgångar. Megadeth spelar i Malmö i sommar, så ta chansen och se en av thrash metalens absolut största band. Samma år som Metallica bildades bildades ännu en av ‘The Big Four’; Slayer. De skulle bli ett av de hårdare thrash metal banden och med sina mörka teman de kanske mest kontroversiella.

Thrash Metal idag

Thrash metal kan lite grovt beskrivas som en blandning mellan heavy metal och punk. Den snabba och aggressiva musiken har lockat metal-älskare världen över i flera årtionden. Och genrens popularitet går knappast att överskatta: Metallica är en av de mest framgångsrika banden någonsin med över 125 miljoner sålda album! Bandmedlemmarna började som unga rebelliska grabbar, men dagens åldrade och förmögna thrash-legender håller fortfarande igång. Metallica har på senare år ‘gått tillbaka till sina rötter’, och thrash metal sägs vara på väg tillbaka. Även Megadeth fortsätter, vilket du själv kan se i sommar. Men Slayer har däremot sagt att 2018 kommer vara året för deras sista turné, och om du har tur kanske du kan få ta del av slutet på en lång era, eller fira början på en ny. I sommar kanske du vill hyra en lyxig Limo Service med privatchaufför för att åka och se någon av de gamla klassikerna, medan du fortfarande kan.

Heavy Metal – pionjärerna

19 Okt

Heavy metal är en förgrening till den klassiska rockmusiken men till skillnad från tidigare rock som Chuck Berry och Elvis Presley så var denna form av musik tyngre, råare, snabbare men också mer melodisk.

Pionjärerna inom genren är band som Black Sabbath, Led Zeppelin och Deep Purple. Med distade elgitarrer och tunga basgångar hånades de av kritikerna men älskades av den allt större skaran av fans. På Wikipedia står det: ” Under 1970-talets mitt bidrog Judas Priest till att utöka genren genom att slopa en stor del av dess bluesinfluens. Judas priest musik är klassisk heavy metal.

Även band som Motörhead och Iron Maiden är väsentliga att nämna i sammanhanget.

Sedan 1960-talet har genren fortsatt växa med diverse förgreningar där soundet varierar. På 1980-talet slog genren igenom på allvar och band som Mötley Crue, Metallica, Guns n roses och Poison bland andra. Banden Slayer, Anthrax och Megadeath bidrog tillsammans med Metallica till att ytteligare ta musiken till en tyngre och snabbare nivå med hastigt pulserande basgångar och smattrande baskaggar.

Genren fortsätter att växa och utvecklas runt om i världen och metal-festivaler runt om i världen drar sammanlagt miljontals besökare årligen.

Svensk heavy metal – In flames

12 Sep

Den svenska heavy metalscenen har sedan tidigt 1980-tal haft ett starkt fäste bland svenska metal-fans. Begreppet heavy metal innefattar en rad variationer på musikaliska stilar inom rocken och det finns en bred spridning inom representationen inom de olika genreförgreningarna bland de svenska banden. Ett av de främsta och största är bandet In flames.

Sverige har blivit ett land att räkna med när det kommer till musikexport generellt, från ABBAS glansdagar till klubbmusik idag men också givetvis inom metal-genren.

Wikipedia uppger följande: Det svenska bandet In flames bildades 1990 i Göteborg och tillhör genrens förgrening death metal. En undergenre till heavy metal.

In flames räknas idag till ett av världens största band med en miljonpubilk. Bandet har sålt över 2,5 miljoner skivor världen över och är idag fortfarande en av Sveriges största musikexporter.

Bandet började spela på lokala klubbar i Göteborg med omnejd men snart spred sig ryktet om det stenhårda göreborgsbandet och publiken lät inte vänta på sig.

In flames är aktiva i skrivande stund och bandet har spelat världen över.

Sweden rock festival

02 Aug

Sweden rock festival är Sveriges största rockfestival och lockar årligen till sig tiotusentals besökare både från Sverige och stora delar av världen.

Festivalen startade 1992 men då under ett annat namn, först 1999 bytte festivalen namn till det numera välkända Sweden rock festival. Festivalen hålls i Sölvesborg och varar i 4 dagar.

Festivalområdet är stort och rymmer 30.000 besökare och besökarnas åldrar varierar från nyfödda till pensionärer. Biljetterna har sålt slut till festivalen en majoritet av alla år sedan början av 2000-talet.

Genom åren har också antalet scener på området blivit allt fler och livemusik spelas mer eller mindre dygnet runt.

Många besökare vittnar om den härliga gemenskapen på campingområdet som även det fått utökas i storlek under årens lopp.

Akterna – ett urval

Sedan starten har festivalen hunnit dra på sig en gedigen lista av stora artister som headlinat festivalens stora scen. Sweden rocks hemsida uppger att heavy metal-band som Aerosmith, Mötley crue, Slayer, Motörhead, Black sabbath, Guns n’ roses, Kiss med flera har stått på Sweden rocks scener igenom åren.

Men utöver ”vanlig” hårdrock har allt fler inom de mer extrema metal-grenarna fått ta plats på Sweden rocks scener och idag finns black-,doom-,death- och slugde-metal representerade bland artisterna.

Black metal – det svarta fåret

03 Jul

Genren Black metal är ett kapitel för sig, genren är även den en förgrening av heavy metal men denna metal-variant är betydligt mörkare, råare och betydligt mindre rumsren.

Banden Venom, Bathory och Celtic Frost är pionjärer inom genren och inom black metal är det visuella minst lika viktigt som det musikaliska (som i många fall dessutom kan ifrågasättas).

Genren fick sitt stora genomslag inom subkulturen och hos tillhörande publik på tidigt 1990-tal när band som Mayhem, Burzum och Darkthrone (bland andra) satte black metal på den musikaliska världskartan sedan en rad uppmärksammade händelser kopplades direkt till banden och medlemmarna inträffat. Wikipedia skriver att ”heavy metal och black metal har många likheter” den stora skillnaden ligger i att den visuella upplevelsen är minst lika viktig som musiken och detta blev signifikant för Norsk black metal.

Det mörka och det ockulta

Djävulsdyrkan, blod, eld, död, satanism och ockultism är något som behandlas tematiskt i merparten av genrens texter och av de flesta band. Och detta är även något som rent visuellt också blir påtagligt vid vissa bands liveframträdanden.

Bandet Mayhem gjorde sig tidigt kända för att ha pålade grishuvuden på scenen och för att sångaren kastade ut grisblod över publiken.

Heavy metal giganterna Black Sabbath

29 Jun

Ozzy Osbourne är ett välbekant namn för de flesta men i synnerhet för metal-fans. Osbourne föddes 1948 i Aston och var under hela sin uppväxt mer eller mindre musikintresserad och hann blida ett par band innan han kom att träffa Tony Lommi på tidigt 1960-tal. Lommi och Osbourne spelade tillsammans i en kortare period innan bandet växte och bytte namn till det numera världskända Black Sabbath. Black Sabbath spelade en ny form av rock, den var mörk och med tunga basgångar och det var Osbourne som stod för sången som även sångstilsmäggigt uppfattades som ny.

Wikipedia uppger: Black sabbath spelar en typ av heavy metal som var ny för tiden.

Uppgång och fall

Black sabbats första album – Black sabbath tog fansen med storm och soundet var både nytt och uppskattat. Men kritiker höll inte med och många recensenter skrev ned den första plattan fullständigt.

Men bandet gav inte upp och när Paranoid släpptes var succén ett faktum.

Lyckan blev dock inte långvarig då bandmedlemmarna fick interna samarbetssvårigheter och dessutom förekom både alkohol och droger i stor skala. Världsturnéerna avlöste varandra och turnélivet tillsammans med svåra missbruksproblem gjorde att musiken blev lidande. Detta fick som följd att häftiga gräl utbröt mellan främst Iommi och Osboure och Iommi sparkade Osbourne som sångare vid två tillfällen. Men bandet överlevde kriserna och succealbum släpptes ett par år senare när Osbourne fått hjälp för sina missbruksproblem och Iommi åter tillåtit honom att återvända till bandet.

Black sabbath har igenom åren både upphört att existera för att sedan återuppstå igen. Senaste albumet kom 2013 och följdes av ännu en världsturné.

2015 var senaste gången bandet var ute på en större världsturné.

Mötley crue – världens vildaste band

11 Maj

Bandet Mötley Crue kom att bli ett av 1980-talets största band och har sedan starten sålt närmare 100 miljoner album världen över.

Mötley Crue spelade en ny typ av heavy metal Bandets sångare Vince Niel anslöt något senare. Bandet spelade en blandning mellan punk och heavy metal med stora inslag av glam, smink och höga stilettklackar.

Både musikaliskt och stilistiskt var Mötley Crue pionjärer inom genren och skapade en egen stil.

Den första singeln, Stick to your gunns delades till en början bara ut i 1000 exemplar på små klubbspelningar bandet bokades på. Succen kom med andra ord inte omedelbart. Första LP:n Too fast for love sålde något bättre och nu hade Mötley Crue fått en gedigen och trogen skara fans.

1983 kom bandets andra platta, Shout at the devil och i och med släppet av denna platta följde en gigantisk världsturne som slutligen gav bandet ryktet som världens vildaste band.

Droger och död

Ryktet att vara världens vildaste band höll Mötley Crue fast fullt ut. Droger, alkohol, orgier och misär blandat i en enda röra tillsammans med enorma ekonomiska framgångar och stora världsomspännande turneer gjorde att bandmedlemmarna fick ta konsekvenserna. Samtliga medlemmar har legat på avgiftning i någon form och sångaren Vince Niel dömdes även för vållande till annans död efter att han kört berusad, krockat och ena medpassageraren avled. Basisten Nikki Sixx led av ett svårt heroinmissbruk och Sixx har vid ett flertal tillfällen varit nära att avlida till följd av överdoser.

Men trots detta fortsatte Mötley crues framgångar och bandet har sedan starten släppt många album som genererat stora framgångar. Den sista plattan, Saints of Los Angeles, släpptes 2008 och sågs av många som en biografisk skiva över bandets många turbulenta år. Plattan sågs också som en hyllning till staden Los Angeles som var staden bandet bildades i och som de också fick sitt genombrott i.

Ett värdigt avslut

Genom åren har även Mötley crue, som många andra band vid samma tid, splittrats för att sedan återförenas men 2015 meddelade bandet att de nu skulle ut på den allra sista turnen.

Den världsomspännande turnen varade i drygt ett år och sedan dess har bandet Mötley crue varit inaktiva. Medlemmarna har dock egna solo-projekt och turnerar fortfarande men inte som bandet Mötley crue.

Heavy metal – vad är det?

05 Apr

Heavy metal är en genre av rockmusiken som fick sitt stora genomslag, publikt sett, under 1960-talet i framförallt Storbritannien och USA. Heavy metal syftar till det tunga, råare och intensivare soundet som blev genrens signum kontra tidigare rockmusik som var betydligt mer rumsren och accepterad.

På 1960-talet var band som Beatles allmänt accepterade men när musiken blev ackompanjerad av distade elgitarrer och intensivt pulserande elbasar så föddes en ny förgrening inom rockmusiken. Men det var inte problemfritt, kritikerna rasade och tusentals föräldrar förfärades över vilken typ av musik deras ungdomar lyssnade på.

Wikipedia skriver heavy metal är en genre från rockmusiken.

Musiken förbjöds på många radiostationer i framförallt Storbritannien.

Men skaran av hängivna fans hade vid detta lag vuxit sig massiv och genren växte sig enorm på kort tid. Nya band startades och de lyssnande fansen tog dessa till sig med öppna öron.

Under 1980-talet nådde genren sin guldålder och de nya banden som startades var många och heavy metal-scenen hade fått ett enormt genomslag i allmänhet, men kanske i synnerhet i Los Angeles. Tidens största band, Mötley crue, Guns n’ roses, Mötorhead, Metallica bland andra mer eller mindre ockuperade Los Angeles inneklubbar Whiskey a go go och Rainbow.

Men på 1980-talet och fram till dagens datum har genren varit stadigt populär bland aldrig svikande fans runt om i hela världen. Festivaler som enbart bokar band inom genren började bli allt vanligare under senare delen av 1990-talet men har vuxit sig enorm under 2000-talet och i synnerhet det senaste decenniet.

Även industrierna som omgärdar musiken och banden har vuxit sig starka sedan 1980-talet, pins, patches, posters och exklusiva limited edition-utgåvor har allt jämt sedan dess setts som hårdvaluta bland fansen. Idag finns en uppsjö tidningar, både fysiska och digitala som enbart skriver om och kring metal-scenen.

Från 1950-talet har förgreningsantalet inom rocken vuxit sig enormt. Black metal, industrial metal, doom metal, sludge metal ja, listan kan näst intill göras oändlig. Och fansen och mängden lyssnare tycks också växa och nya generationer upptäcker i allt större utsträckning den äldre musiken från exempelvis Led Zeppelin och nya bands influenser går sällan att ta miste på.

Mängder av festivaler finns att besöka runt om i världen som specialiserat sig på metal-scenen och dessa festivaler drar årligen ett sammanslaget publikantal i miljonnivåer. Även dessa festivaler innebär en miljonindustri. Svenska festivalen Sweden rock festival drar varje år publik i hundratusental och festivalbesökarna består av allt från festsugna ungdomar till musikintresserade barnfamiljer – gemensamt för alla är ett brinnande intresse och kärlek till metal-musik.

I folkmun kallas musikstilarna inom genren heavy metal med underförgreningar under samlingsnamnet ”hårdrock”. Benämningen syftar till musikens hårda karaktär.

Inom musikkretsar debatteras ofta vart gränserna går för vad som anses vara ”hårdrock” och äkta, men de flesta accepterar i allmänhet att kalla distade gitarrer i låtar för hårdrock.